history of les paul

La Historia de Les Paul

Lester William Polsfuss (Les Paul), el «mago de waukesha».

Les paul es una de las figuras mas importantes en la evolución tecnológica aplicada a la musica, estando entre los principales y mas destacados pioneros en el desarrollo de la guitarra eléctrica de cuerpo solido, siendo su colaboración en la creación del modelo de guitarra comercializada por Gibson bautizada con su nombre su aportación mas conocida y exitosa.

Considerado actualmente el modelo de guitarra Les Paul,  junto a la Fender Stratocaster como los modelos de guitarra eléctrica mas populares y aclamados de la historia.

Aunque Les Paul también destacaría por ser el precursor de nuevas técnicas de grabación que hoy en día resultan imprescindibles y cotidianas como la grabación multipista o el desarrollo de efectos de facer y procrastinate. Por si todo esto fuera poco ademas era un magnifico guitarrista innovando también en técnicas a la guitarra que inspiraron a futuros músicos conocido popularmente como el mago de Waukesha

Les Paul fue un estadounidense con ascendencia alemana nacido en 1915 en la localidad de Waukesha en el estado de Wisconsin,  a los ocho anos de edad iniciaría su afición por la musica comenzando a tocar la armónica al mismo tiempo que empezaría su curiosidad por la electronica fabricando con solo nueve anos de edad su primer receptor de radio, siendo la musica de una guitarra uno de los primeros sonidos que escuchara por su radio

Cualquiera hubiera pensado que si tocas la guitarra no podrás tocar al mismo tiempo la armónica pero Paul inventó un soporte para su armónica que le permitiera tocar ambos instrumentos al mismo tiempo fabricándose el producto en la actualidad basándose en el diseño original ideado por el guitarrista.

A los 13 anos de edad Les Paul ya tocaba de forma semi profesional en carnavales como músico de country actuando en muchas ocasiones en espacios abiertos teniendo que imprimir mucha fuerza al tocar para que su musica pudiera escucharse claramente. Para solucionar el problema Les Paul instalo una aguja de un fonógrafo en el puente de la guitarra y con un cable envió la señal al altavoz de su radio haciendo la función de amplificador

Comenzó su carrera profesional tras dejar sus estudios de secundaria formando parte de una banda de Sant Luis en el estado de Misouri pero en 1934 se mudaría a Chicago donde solía actuar como musico de jazz en diferentes emisoras de radio influenciado por su gran ídolo Django Reinhart,  formando en 1937 en esta ciudad la banda de jazz Les Paul Trio con la que se mudaría seguidamente a Nueva York en 1938

Pero les Paul no se sentía satisfecho debido a los problemas derivados de la amplificación de las guitarras con caja de resonancia, como la retroalimentacion o acoples generados por las vibraciones de un cuerpo acústico haciendo vibrar igualmente al micrófono instalado en la propia etapa armónica.

Algo que también deseaba Paul era disponer de una guitarra que mantuviese las notas el mayor tiempo posible, cosa difícil de conseguir con un instrumento acústico ya que las vibraciones de las cuerdas se diluyen en la propia caja de resonancia,  para solucionar estos problemas Les Paul comenzaría a experimentar en su apartamento,  Paul instalaría un equivalence de pastillas electromagnéticas sobre una pieza central de madera maciza sacada del poste de una cerca. La unió a un mastil Gibson y ademas incorporo un rudimentario sistema de vibrato.

Para mejorar la apariencia del prototipo instalaría en los costados del tronco dos mitades iguales de una Epiphone, aunque el resultado final sigue siendo bastante mejorable pero bueno debemos de entender que a principios de los anos 40 nadie había imaginado una guitarra eléctrica tal y como la conocemos en la actualidad. Lo que si consiguió fue solucionar los problemas mencionados anteriormente al instalar las pastillas en un cuerpo rígido de madera, de este modo evitaba los acoples derivados de la resonancia y vibraciones de un instrumento acústico, por otra parte se aumentaba el sustain al prescindir de una caja de resonancia.

En la realización de sus experimentos les paul sufriría en 1941 una descarga eléctrica que casi se lo lleva por delante,  pero por suerte sobrevivió a esta descarga mudándose a la ciudad de Los Angeles en 1943 donde formaría un nuevo trio de músicos. Les Paul usaría su prototipo desde su creación tanto en actuaciones en directo como en estudio, presentando finalmente su diseño a la marca Gibson en 1946 con la proposición de desarrollar un nuevo modelo de guitarra eléctrica de cuerpo solido tomando su prototipo como referencia.

Pero al dirigente de gibson solo le falto ordenar que soltaran los perros para que les paul desapareciera cuanto antes con aquel esperpento,  convencidos de que una guitarra de cuerpo solido jamas seria aceptada por el consumidor. Tras la negativa de Gibson,  Les Paul decidió construir su propio estudio de grabación en el que tocaba todas las partes de guitarra en algunos de sus temas desarrollando en 1948 la hasta entonces desconocida grabación multipista.

Ese mismo año pol sufriría un accidente de carretera que pudo ser letal,  a causa de este accidente el codo de su brazo derecho quedo prácticamente destrozado, los médicos le comunicarían a Les Paul que no podían reconstruirlo en consecuencia el codo tendría que permanecer en una posición fija.  Les Paul le indicó  al cirujano el ángulo correcto en el que debería quedar su brazo para poder seguir tocando la guitarra, pero esta no seria la única lesion que tuvo que soportar Les Paul.

A causa de este accidente teniendo que aguantar serias secuelas en la espalda las costillas y el cuello costándole casi ano y medio recuperarse. Poco después de la recuperación, un visionario observó el potencial melódico de una guitarra eléctrica de cuerpo solido y presentaría su primer modelo fabricado en serie.  Ese visionario era Leo Fender y su modelo fue la Fender Telecaster .

A Gibson le pareció esperpéntica la impresión de una guitarra de cuerpo solido, desperdiciando la oportunidad de ser la marca pionera en su desarrollo y fabricación en serie,  hasta que fender comenzó a vender sus productos como rosquillas a principios de los anos 50. En consecuencia Gibson cambiaria radicalmente de opinión al ver los resultados de un novedoso competidor.

Gibson contactó en 1951 con Les Paul para el desarrollo de una guitarra de cuerpo solido,  pero siguiendo la tradición de la marca en la creación de productos de alta gama el diseñador jefe que daba el visto bueno al producto final seria Ted Mccarthy . Paul aportaría el nombre al modelo en cuestión con la intención de promocionar el instrumento como guitarrista experimentado o en su caso si resultaba un fracaso comercial la marca podría desentenderse del modelo en cuestión responsabilizando a Les Paul.

El guitarrista tuvo que firmar un contrato con la marca que le impedia tocar cualquier instrumento en publico que no fuese un producto fabricado por Gibson,  finalmente el primer modelo de Gibson Les Paul se comercializo en 1952 con pastillas p90 diseñadas por gibson en 1946,  precisamente el mismo ano que Paul les presentara su prototipo.

Insatisfecho paul con el resultado final conseguiria que la marca aceptara algunas mejoras ,  apareciendo finalmente la Les Paul standard en 1958 montadas con sus novedosas pastillas de doble bobina, siendo la cualidad estrella de estos micrófonos la reducción de sonidos parasitos o interferencias,  completándose el que es considerado como uno de los modelos mas perfectos de guitarra eléctrica de cuerpo solido jamas fabricados.

Pero la Les Paul standard dejaria de fabricarse en 1960 aplastada comercialmente por la fender stratocaster,  una guitarra mas ligera mas barata y con palanca de vibrato en consecuencia Gibson modificaría el modelo Les Paul en 1961 añadiéndole un sistema de vibrato montado sobre un cuerpo mas estrecho con un cut away superior,  de este modo se aligeraba el peso del instrumento y facilitaba al mismo tiempo el acceso a la parte baja del mástil naciendo la Gibson Les Paul SG,  refiriéndose la abreviatura SG a su construcción de cuerpo solido.

Unas modificaciones importantes que deberian haber sido comunicadas a Les Paul pero que este desconocía hasta que vio el nuevo modelo con su nombre en el escapa
rate de una tienda, renegaría de inmediato de la nueva forma obligando a Gibson a retirar su nombre del modelo alegando que aquella no correspondía a su guitarra.

historia les paul sg Finalmente la nueva guitarra se re nombraría simplemente como SG convirtiéndose en uno de los mayores éxitos de la compañía.  La Les Paul volvería de nuevo al catalogo de Gibson en 1968 tras la amplia demanda provocada por el uso generalizado de este modelo por parte de artistas de primerísima fila,  terminando la Les Paul por ser todo un icono en el desarrollo de géneros musicales como el hard rock y el heavy metal aunque su uso es aplicable a prácticamente cualquier genero melódico siendo esta guitarra parte fundamental del sonido de muchos guitarristas de jazz y blues.

Aunque Les Paul es reconocido principalmente por dar nombre a una de las guitarras mas populares de la historia tambien disfruto de una brillante carrera como musico y guitarrista virtuoso disfrutando de varios números uno en los EEUU, junto a su esposa Mary Castle.

En 1987 les paul seria intervenido quirurgicamente del corazon tras recuperarse de la operacion volvio a los escenarios pese a su creciente artritis en las manos y siguio tocando hasta pasados los 80 anos falleciendo en 2009 a los 94 anos de edad.

A Les Paul lo único que le gustaba en la vida era poder hacer a la gente feliz.  ¡Mision Cumplida Paul!

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