Histoire de la guitare de Jimi Hendrix au Monterey Pop Festival.

Dimanche 18 juin 1967. Troisième et dernier jour du Monterey International Pop Festival. À l’affiche ce soir-là : The Who, Buffalo Springfield, Grateful Dead et Janis Joplin. Mais avant que les Who ne montent sur scène, un jeune guitariste de 24 ans relativement inconnu offre un festin visuel et sonore qui, dans une industrie dont les départements de marketing produisent désormais des « légendes », est tout simplement mythique. Jimi Hendrix met le feu au monde de la musique.

Presque personne en Amérique n’avait entendu parler de Jimi Hendrix avant qu’il ne joue à Monterey. Lorsqu’il a fait sa sortie triomphale de la scène, il a laissé derrière lui bien plus que les morceaux brisés de sa guitare fumante. Il a violemment gravé une légende immortelle de lui-même dans le visage du rock. La vision de Jimi qui perdure est celle d’un dieu éternellement jeune, agenouillé devant sa guitare de l’enfer sacrifié, invoquant les dieux pour faire monter les flammes plus haut avec ses doigts magiques.

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À partir de ce moment, la musique a irrévocablement progressé, poussant la guitare électrique sur le devant de la scène, la transformant en un instrument brut d’une puissance illimitée.

Pamelina Hovnatanian, connue professionnellement sous le nom de « Pamelina H », est une artiste décoratrice de guitare qui a travaillé sur de nombreuses expositions splendides pour le Fender Custom Shop. En 1997, elle a été chargée de réaliser le design d’une Fender Stratocaster pour célébrer le 30e anniversaire de l’apparition de Jimi Hendrix au Monterey Pop Festival. Il s’agissait de sa Strat Fiesta rouge peinte à la main. Dans le célèbre moment filmé, Hendrix a d’abord vaporisé de l’essence à briquet sur le corps, avant d’y mettre le feu et de le réduire en miettes. « La seule référence que j’avais à portée de main était une vidéo du concert, on m’a donné une VHS que j’ai regardée dans les cadres. »

Hovnatanian, qui avait assisté au spectacle à l’âge de 7 ans avec sa mère, a été chargée de produire une œuvre d’art peinte à la main qui « évoquerait, plutôt que de reproduire » l’œuvre originale du guitariste. Sa conception a affiné les bouquets psychédéliques d’Hendrix et a incorporé des caractéristiques originales excentriques, telles que le passage en coulisses sur le corps de la guitare. En fait, un laissez-passer backstage laminé assorti était inclus avec chacune des 210 guitares de la série limitée. La guitare originale de Hendrix était un modèle de 1965, fabriqué lors de l’acquisition de Fender par CBS, et présente une reproduction authentique, y compris le logo « transition ».

Le design final a été approuvé par Janie Hendrix. La guitare a un corps en aulne, un manche en érable en forme de « C » avec une taille de frettes et un rayon de style vintage, trois micros individuels de style vintage, et a un incroyable étui en cuir à franges blanches inclus dans l’étui rigide. L’emballage de l’édition limitée comprenait également une sangle en daim du même style que l’étui, une housse de chevalet de style vintage, un « backstage pass » et un classeur en métal et en cuir contenant le COA du Custom Shop, ainsi qu’une photo de Hendrix jouant sur l’instrument original. Ces reproductions personnalisées sont maintenant probablement les modèles de production Fender les plus désirables qui existent.

Sold Price: Jimi Hendrix Performing at Monterey Pop Music Festival, 1967 – Premium Limited Production Print Hand Signed by Photographer Jill Gibson - November 6, 0117 5:00 PM PST

Une « Monterey Pop Strat » est connue pour être presque impossible à trouver à la vente. Et à ne pas confondre avec la sortie récente d’une série fabriquée au Mexique appelée « Jimi Hendrix Monterey Stratocaster ». Le prix de lancement était de 6 999 $ et bien que Fender ait annoncé officiellement la production des Monterey Stratocasters en juillet 1996, aucun des instruments n’a été disponible avant l’année suivante. Cet automne, Fender présentera la première Stratocaster commémorative Jimi Hendrix en édition limitée. Cette guitare rendra hommage à l’explosion du défunt guitariste.

Lors de sa performance au Monterey Pop Festival, Hendrix a également joué sur une Stratocaster noire du milieu des années 1960 avec une touche en érable, que l’on voit souvent sur les photos de la performance. Jimi a commencé à utiliser cette guitare à la fin de 2003. L’une des premières apparitions de la guitare a eu lieu le 30 décembre 2003, dans l’émission Late Night With Conan O’Brien, lorsque Jimi a joué un set avec Buddy Guy et Double Trouble, le backing band de Stevie Ray Vaughan.

Par la suite, la guitare a été utilisée lors de la 46e cérémonie annuelle des Grammy Awards le 6 février, sur plusieurs dates de la tournée 2004 en soutien à l’album Heavier Things, ainsi que sur de nombreuses dates différentes à l’époque du John Mayer Trio.

La guitare de John, en particulier, est en grande partie d’origine, mais quelques modifications y ont été apportées. Selon Mayer lui-même, elle avait un manche personnalisé avec une touche en palissandre brésilien et un dos poncé. On dit que John possède plus d’une Monterey Stratocaster.

Stratocaster Guitar Culture | Stratoblogster: A Strat for Friday #40 - Monterey Pop Custom Shop

 

La soeur de Jimi, Janie Hendrix-Wright de Experience Hendrix, conclut : « Jimi aimait vraiment sa Fender Stratocaster. C’était bien plus qu’une simple guitare pour lui. C’était définitivement son instrument de prédilection. »

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