Los colores fender en los años 60

’56 Ford Thunderbird en Fiesta Red.

En la década de 1950, la fascinación de Estados Unidos por el automóvil se disparó, debido en gran parte por la pujante economía de los años de posguerra en el país. Como resultado, los fabricantes de automóviles comenzaron a ofrecer sus productos con unos acabados cada vez mejores. Más allá de los lujosos interiores, interruptores y botones, uno de los elementos clave de la oleada en la popularidad del automóvil fue su pintura. Compitiendo los fabricantes por ofrecer una amplia gama de colores disponibles.

Los fabricantes de guitarras, aprovecharon ese tirón para capitalizar el culto al automóvil (y sus muchos colores). ¿Qué mejor manera de hacer de la guitarra eléctrica un objeto de deseo similar, que simbolice el comienzo de una nueva era de libertad e innovación?

Independientemente de la razón, los colores personalizados son hoy en día una característica esencial (y, a veces, muy valorada) de muchos instrumentos clásicos, aunque sus orígenes  no siempre se documentan adecuadamente.

Desde el punto de vista de un guitarrista, un acabado «personalizado» no significa necesariamente un acabado colorido, sino un acabado no estándar en un modelo determinado. Por ejemplo, en los años 50, el acabado blonde era estándar en las Telecaster y Esquire de Fender, pero se convirtió en una opción personalizada en el las Stratocaster (en el que el acabado normal era Sunburst). Cualquier acabado puede o no ser personalizado, dependiendo de la marca / modelo. En 1952, el acabado Gold de Les Paul era estándar en Gibson, pero para obtener uno en una Telecaster habría que hacerlo bajo pedido.

’56 Buick combinación de Foam Greeny Laurel Green.

Los acabados de colores personalizados aparecieron en los instrumentos Fender mucho antes de que se publicara la primera carta de colores de la compañía en 1960. La posibilidad de disponer de un color DuPont Ducco a elección del comprador a un costo adicional del 5%» apareció por primera vez en las hojas de especificaciones de la Stratocaster y Precisión Bass alrededor del ’56, pero las solicitudes de los clientes para acabados no estándar en realidad se remontan a los primeros años 50.

Los colores personalizados utilizados por Fender vinieron de la industria automotriz por tres razones principales: había muchos tonos para elegir, ya que los colores eran un argumento de fuerte venta para diferenciar los automóviles mucho antes de que se impusiese también en  las guitarras; las pinturas para automóviles se adaptaban bien a un entorno industrial, eran fáciles de aplicar y se secaban rápidamente; y finalmente, eran fáciles de conseguir.

’52 Esquire con acabado original Cooper

Es difícil identificar con precisión qué colores se usaron en los instrumentos Fender antes de 1960, en parte debido a la gran cantidad de colores de pintura para automóviles disponibles en ese momento, pero también por el efecto del envejecimiento en estos colores. También es imposible determinar si un cliente requería específicamente un color determinado o si realmente fue elegido por Fender para que coincida con una solicitud de, por ejemplo, una guitarra roja o verde. La compañía estaba dispuesta a diferenciarse de sus competidores al utilizar acabados inusuales en las guitarras, como lo demuestra la stratocaster de oro de Eldon Shamblin ’54, el rojo de Pee Wee Crayton o los coloridos modelos de Precision Bass exhibidos en el ’55. Dicho esto, los instrumentos Fender con un acabado de color personalizado genuino distinto al Blonde siguieron siendo algo bastante raro en los años 50.

En 1960, el primer año en que Fender publicó una carta de colores, restringió el número de colores disponibles en fábrica a 14 tonos (más el Blonde). El gráfico se modificó en el ’63, cuando Candy Apple Red reemplazó a Shell Pink, y nuevamente en el ’65, cuando se incluyeron seis nuevos tonos metálicos. La empresa se tomó la molestia de especificar el código de pintura real de cada color según lo referenciado por su proveedor preferido, DuPont, aunque las mismas pinturas para automóviles estaban realmente disponibles de otros proveedores como PPG / Ditzler o ACME / Rogers.

Dejando a un lado el negro, la carta de colores de 1960 de Fender refleja una fuerte tendencia hacia GM, con 10 colores de 13, y en particular hacia Cadillac, con cinco colores. En el ’65, esta tendencia se mitigó un poco, ya que cuatro nuevos colores metálicos vinieron de Ford, pero Cadillac continuó reinando con seis. Nadie puede decir si la selección de colores se basó en las elecciones de los clientes anteriores o en las propias preferencias de Fender.

(IZQUIERDA) Stratocaster de 1958 Aztec Gold (CENTRO) Este Precision Bass es un color llamado Pompano Peach, (DERECHA) Daphne Blue es uno de los muchos colores tomados de Cadillac: aquí, en un ’63 Strat con piezas doradas.

Cuando se publicó el primer gráfico en 1960, solo el Olympic White y Shoreline Gold todavía se ofrecían en coches nuevos. Los fabricantes de automóviles cambian frecuentemente de nombre, aunque sin necesariamente alterar significativamente su color. Por ejemplo, el azul de Lake Placid de Cadillac de 1957 no es tan diferente del azul de Georgia, que lo reemplazó en el ’59, o del azul de Pelham, que lo sucedió en el ’60.

(IZQUIERDA) Una Swinger de 1969 en Candy Apple Red. (DERECHA) Una Stratocaster ’61 de pedido personalizado en Sherwood Green, un color 1957 de Ford que Fender usó hasta el 65.

El culto de algunas de estas pinturas en el reino de la guitarra de hoy es una paradoja interesante dada la obsolescencia programada incorporada en la mayoría de las empresas industriales, incluida, por supuesto, la industria automotriz. Ya sea por razones comerciales y / o industriales, Fender comenzó a reducir su elección de colores en el ’69, cuando se abandonaron seis, incluidos los clásicos antiguos como Fiesta Red, Dakota Red y Foam Green.

En el 72, se eliminaron cuatro más a medida que los instrumentos de acabado natural se pusieron cada vez más de moda. Pasaría aproximadamente una década antes de que la introducción de reediciones vintage reavivara la moda y propulsara colores personalizados a niveles sin precedentes. A continuación están las cartas de colores fender originales y cartas de las compañías automovilísticas de la época.