Barnices nitrocelulosa: todo lo que necesitas saber

¿Qué hay de verdad en todo lo que se habla sobre la nitrocelulosa? ¿Y por qué los guitarristas todavía quieren sus instrumentos acabados con este material?

Clarence ‘Leo’ Fender, se quedaría perplejo por el mercado actual de la guitarra. La leyenda dice que siempre estaba mirando hacia el futuro; Que su próxima guitarra y los procesos utilizados para hacerlo siempre mejoraría en el último.

Después de la primera producción de Leo hace ya 65 años, muchos guitarristas y expertos creen apasionadamente que las nitrocelulosas a base de disolvente de estilo antiguo y con un acabado de poco espesor es lo mejor para el “tono”

La nitro es más problemática y requiere más tiempo para aplicar que acabados más actuales como el poliéster o el poliuretano y es menos duradero, lo que significa que la guitarra es mucho más probable que tenga algún daño estético durante su viaje a través de la cadena de suministro y, por supuesto, en el uso de su propietario.

¿Quién querría eso?

Estoy seguro que Leo con su carácter empresarial y productivo cambiaría ese proceso por acabados más modernos para mejorar la producción, pero ¿sería mejor para el “tono”?

Los detractores argumentan que es pura nostalgia, los amantes de ese acabado aseguramos que:

«La guitarra envejece mejor y seguirá ‘curándose’ en los años siguientes, ya que el disolvente en el acabado continuaba evaporándose y endureciendo»

De cualquier manera, los hechos son que Fender utilizó tanto laca de nitrocelulosa y acrílico entre 1950 y 60 Standards y acabados en Custom Colors.

Originalmente desarrollado para automóviles de la época, se puede identificar cuál es cuál por los códigos de pintura Dupont asociados, que están definidos con ‘Lucite’ (acrílico) o ‘Duco’ (nitrocelulosa).

Lake Placid Blue (Lucite 2876-L), por ejemplo, es acrílico, mientras que Sonic Blue fué nitrocelulosa (Duco 2295). Los acabados translucidos eran siempre nitro, pero no todos los colores tenían acabados traslúcidos; Si ves una Strat blanca con tonalidad amarillo, por ejemplo, probablemente tiene una capa superior de nitrocelulosa transparente. Si todavía se ve muy «blanco», lo más probable es que no hay capa superior.

El mismo efecto ocurre en las guitarras acabadas en Lake Placid Blue que pueden aparecer más verdes con la edad. De hecho, las pinturas acrílicas se desarrollaron porque eran más resistentes al amarilleo y no se agrietaban como los acabados nitrocelulosa. Los acabados nitro, sin embargo, tenían un brillo mucho más intenso.

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Dos 60s Lake Placid Blue Jazzmasters – pero la guitarra izquierda tiene una capa superior nitro, que ha amarilleado con el tiempo

La nitrocelulosa y el paso del tiempo

La nitrocelulosa y los componentes acrílicos necesitan ser mezclados en disolvente para ser pulverizados adecuadamente sobre una guitarra, o incluso un automóvil.

Una vez aplicada en varios capas durante días (cada fusiona con la siguiente eliminando en gran medida la necesidad de lijado entre capas), la guitarra se deja secar antes de pulir finalmente. Como sabemos ahora, esa guitarra seguiría ‘curándose’ durante los años siguientes, ya que el disolvente en el acabado continuaba evaporándose y endurecerse.

En algunas guitarras, nunca lo hizo realmente y el acabado es suave, pero si se mira a muchos de los años 50 o principios de los años 60 Fender hoy, el acabado es a menudo extremadamente delgado y casi fusionado con la madera.

Las diferencias en las sustancias químicas y pigmentos de color utilizados actualmente debido a los requisitos ambientales hacen que las guitarras de Fender entre el 50 y el 65 sean tan valiosas y coleccionables.

«Los acabados nitro modernos no son exactamente como solían ser aunque difieren bastante poco, pero siempre son mejores para el sonido que los acabados poliéster actuales de muchas guitarras en serie»

Como resultado de los requisitos ambientales de los diferentes países a las fábricas de guitarras, unidos a la necesidad de bajar costes de producción,  muchas de ellas (incluido Fender) han optado por acabados más modernos y actuales como poliuretanos y poliéster.

La desventaja es que no se sienten ni se parecen a los acabados vintage, y ciertamente no envejecen como ellos – ¿Alguna vez habeis intentado hacer un “relic” en un poliéster moderno? Es como rayar el vidrio.

Mucha gente vería eso como una gran ventaja – el difunto Leo Fender incluido – porque su guitarra sigue siendo brillante y nueva, buscando mucho más tiempo. Para algunos, sin embargo una guitarra sin un acabado nitrocelulosa, no es una guitarra.

Los acabados modernos de nitrocelulosa de Fender no son exactamente iguales a los antiguos. Hay cientos de debates en los foros internacionales sobre fondos y tapaporos poliuretano y poliéster debajo de la nitrocelulosa… el llamado (fullerplast de Fender)

Fender dice que el proceso de acabado usado en los nuevos instrumentos de Ensenada es un sub-capa de poliéster / sellador, seguido de cinco capas de laca de nitrocelulosa Seagrave L-4540 de alto contenido en sólidos para el color y las capas superiores.

Entonces, ¿por qué nitrocelulosa?

Desterrando totalmente los acabados poliéster, un buen acabado poliuretano con su espesor justo puede darnos un buen sonido con un acabado duradero.

Pero si queremos el aspecto vintage de los acabados de Fender antiguos y que nuestro instrumento envejezca progresivamente, definitivamente necesitamos un acabado nitrocelulosa.

En mi opinión, la nitrocelulosa:

“suena mejor, envejece mejor y se siente mejor”